Alma, association de sauvegarde de l'espèce Malus sieversii ET POUR LA PROTECTION DE L'ŒUVRE ET LA MÉMOIRE DE AYMAK D. DJANGALIEV

L’association ALMA est une association environnementale française fondée par la réalisatrice Catherine Peix en juillet 2010. Cette décision succède à son film documentaire Les Origines de la Pomme ou le Jardin d’Éden retrouvé (une diffusion ARTE et FR3), enquête inédite historique et scientifique menée de 2005 à 2010 au Kazakhstan, révélant l’origine kazakhe de notre pommier cultivé. Jusqu’en 2010, les scientifiques occidentaux, tout comme la société civile, ignoraient tout de cette origine issue des confins de l’Asie centrale car ce pays, ex-République soviétique enfermée dans le bloc de l’Est, était inaccessible. Seules 2 équipes solitaires de chercheurs avaient, en 1989 puis en 1997, rencontré l’académicien Aymak D. Djangaliev, seul scientifique kazakh à avoir étudié in situ ces forêts primaires de pommiers sauvages, ancêtres de toutes les variétés cultivées aujourd’hui à travers le monde.

Cet homme au destin exceptionnel, que la réalisatrice retrouva et rencontra en 2006, œuvrait pour la sauvegarde de ce patrimoine unique au monde et en grand danger. Trois ans plus tard, en 2009, son décès laissera ce travail de protection quasi orphelin. C’est avant sa disparition qu’elle s’engagera auprès de lui à poursuivre son œuvre, à la fois de protection mais aussi de mémoire, accompagnée, entre autres, de Tatiana Salova, agronome et épouse d’Aymak D. Djangaliev, qui deviendra présidente d’honneur de l’association ALMA.

Accueillie avec scepticisme – tant il était difficile de croire que les variétés cultivées de pommiers, dont certaines multi millénaires, aient pu être introduites en Gaule par les Romains – cette origine a néanmoins été re-confirmée, après le décès de Aymak D. Djangaliev et la sortie du film en 2010, par une équipe européenne de scientifiques travaillant sur le décodage du génome de la pomme Golden (R. Velasco/2010). Mais la grande majorité du public occidental reste toujours convaincue que la pomme cultivée est née en Europe, grâce au travail de sélection par l’Homme.

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